Lunedì mattina è iniziato uno sciopero generale in Libano. Ciò che inizialmente era un’insieme di proteste contro una tassa sulle chiamate WhatsApp si è rapidamente trasformato in un movimento di massa contro il governo. I manifestanti hanno ottenuto concessioni dal governo, ma il movimento non mostra segni di arretramento.


Nel quinto giorno di una serie di proteste di massa in Libano, i lavoratori dei più grandi sindacati del paese si sono uniti a più di un milione di manifestanti nelle strade, chiedendo la cacciata del governo del paese. Le banche del Paese e numerose attività commerciali sono chiuse dalla scorsa settimana. Le scuole e le università rimangono chiuse, poiché migliaia di insegnanti e studenti partecipano alle manifestazioni. In una dichiarazione sullo sciopero, il sindacato degli insegnanti libanese ha definito le proteste “una rivoluzione sociale”. Senza fine in vista delle proteste, l’ingresso ufficiale delle organizzazioni sindacali nella lotta segna in Libano un cambiamento significativo nella rivolta di una settimana.

Centinaia di migliaia di persone si sono riversate per le strade di Beirut il 17 ottobre dopo che il governo ha annunciato una tassa sulle chiamate WhatsApp, insieme ad altri aumenti delle tasse. L’imposta WhatsApp grava particolarmente sui lavoratori che non possono permettersi le tariffe regolari dell’azienda nazionale di telecomunicazioni, tra le più alte del mondo, e si affidano a WhatsApp per comunicare con i familiari residenti all’estero. Quest’ultimo attacco della classe dirigente libanese eserciterebbe un’ulteriore pressione economica sui lavoratori già colpiti dall’immenso debito pubblico e dalla crisi economica del Libano.

Indignati, i manifestanti hanno risposto occupando edifici e spazi pubblici in tutta Beirut. Hanno preso d’assalto il Grand Theater abbandonato, un monumento risalente al periodo precedente la devastante guerra civile del Libano, e hanno occupato la piazza Riad al-Solh nel cuore della città. Altri manifestanti hanno eretto barricate e bloccato quattro delle principali autostrade della città. Centinaia di migliaia di persone hanno marciato per riunirsi davanti all’edificio del Parlamento, dove si sono confrontate con la polizia militare, che ha risposto con gas lacrimogeni e una severa repressione.

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Il presidente Saad Hariri ha rapidamente abrogato le tasse in risposta alle mobilitazioni, ma i manifestanti si stanno spingendo oltre. Chiedono una soluzione alla crisi economica del Libano che ponga il fardello della situazione esistente sulle spalle della classe dirigente, a cui appartiene. Rendendosi conto che il governo è completamente incapace di organizzare tale soluzione, tuttavia, i manifestanti chiedono una ristrutturazione completa del governo. Già venerdì mattina i manifestanti di Beirut hanno iniziato a cantare “Rivoluzione” e “il Popolo vuole la caduta del regime” (lo stesso slogan usato nella Primavera Araba del 2011), come hanno dimostrato negli spazi pubblici di tutta la città. Quattro funzionari si sono dimessi domenica in reazione alle mobilitazioni. Di fronte ad una vera e propria ribellione per le strade e a sconvolgimenti parlamentari, Hariri ha fissato una scadenza di 72 ore il venerdì sera per consentire al governo di trovare una soluzione per ridurre il debito del Libano.

Durante il fine settimana, le proteste si sono estese oltre la capitale alla seconda città più grande del Libano, Tripoli, al porto meridionale di Tyre e a diverse altre città. I manifestanti hanno creato blocchi stradali e barricate, affrontando la polizia e bloccando transiti in tutto il paese.

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La classe dominante non può risolvere la crisi

Lunedì scorso, il gabinetto del paese ha convocato una riunione di emergenza di cinque ore per sviluppare nuove misure per incidere sul debito libanese di 86 miliardi di dollari, che rappresenta oltre il 150% del prodotto interno lordo del paese ed è il terzo debito pubblico più alto del mondo. Hariri mira a ridurre drasticamente il debito il prossimo anno per ottenere 11 miliardi di dollari in aiuti internazionali dagli interessi imperialisti di tutto il mondo.

Ha annunciato successivamente, lo stesso giorno, che il suo governo avrebbe concordato una vasta serie di riforme per il 2020, con cui avrebbe tagliato la spesa pubblica senza aumentare le tasse. Il pacchetto di riforme comprende diverse misure che indeboliscono il governo e sfidano gli interessi capitalistici, tra cui il dimezzamento degli stipendi dei funzionari governativi, l’abolizione del Ministero dell’Informazione e la tassazione degli utili bancari.

Queste riforme dimostrano che la classe dirigente libanese è terrorizzata da simili scene di disordini in paesi come Ecuador, Haiti e Cile, ed è quindi disposta a fare concessioni significative ai manifestanti per riprendere il controllo. Nonostante le sue affermazioni, che dicono il contrario, Hariri sa che il suo governo poggia su un terreno instabile. Come ha detto nel suo annuncio delle nuove politiche:

Le decisioni che abbiamo preso oggi potrebbero non incontrare i vostri obiettivi, ma sicuramente realizzano ciò che cerco da due anni….. Queste decisioni non sono uno scambio. Non vi chiederò di smettere di protestare e di esprimere la vostra rabbia. Questa è una decisione che potrete prendere voi. Francamente, la vostra protesta è ciò che ci ha fatto prendere queste decisioni di cui voi siete testimoni oggi….. ciò che avete fatto ha infranto tutte le barriere e scosso tutti i partiti politici.

Ma i lavoratori e gli studenti nelle strade non sono ancora soddisfatti da questo ritiro. Lungi dall’affievolirsi, le proteste e lo sciopero generale hanno continuato a crescere dopo l’annuncio di Hariri. La gente sa che il pacchetto di riforme non farà che prolungare la crisi economica del Libano.

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La proposta del governo comprende misure che contribuiranno in modo significativo all’apertura del Libano ai capitali stranieri e ulteriori misure di austerità lungo la strada. Il pacchetto include politiche che indeboliscono in una certa misura la classe dirigente, ma include anche misure che inizieranno il processo di privatizzazione delle industrie nazionali libanesi nel tentativo di contenere la corruzione. Istituisce inoltre politiche specificamente concepite per attirare aiuti e investimenti esteri, che renderanno il Libano ancora più dipendente dai capitali stranieri.

Rifiutando il pacchetto di riforme, che dovrebbe passare il gabinetto lunedì sera tardi, i manifestanti continuano a chiedere le dimissioni del governo. Ora hanno aggiunto una richiesta di un consiglio di giudici “politicamente non allineati” per gestire gli affari del paese fino a quando non si terranno nuove elezioni.

Alla luce del recente aumento della lotta di classe in tutto il mondo, la classe dirigente libanese offre concessioni senza precedenti alle masse che manifestano per le strade. Come ha ammesso lo stesso Hariri, se la rivolta continuerà, e fino a che punto si spingerà, può essere deciso solo dai manifestanti stessi. Una cosa è certa: se le proteste devono veramente portare alla fine del governo, è indispensabile la partecipazione continuativa del movimento operaio, legata ai movimenti studenteschi e ad altri movimenti sociali.

Madeleine Freeman

Traduzione da Left Voice